Waarom kunnen we niet omgaan met onzekerheid?

Uit een recent onderzoek kwam een opmerkelijke ontdekking. Onzekerheid over een uitkomst zorgt voor meer stress dan een uitkomst die zeker weten negatief is.

Het onderzoek is het meest vooruitstrevende onderzoek over de relatie tussen onzekerheid en stress dat ooit is gedaan. De deelnemers speelden een computerspelletje waarbij ze stenen moesten omdraaien waar een slang onder verstopt kon liggen. Als er een slang lag, kreeg de deelnemer een pijnlijke elektrische schok. Om deze reden waren de deelnemers dus heel gemotiveerd om uit te zoeken onder welke steen een slang lag.

Uiteraard probeerden de deelnemers het gedrag van de slang te voorspellen om de schokken te vermijden. Om deze reden zorgden de onderzoekers ervoor dat het onzekerheidsniveau (risico) steeds zou verschillen, maar nog steeds hoog bleef. De verschillen in het onzekerheidsniveau werden nauwkeurig gemeten en dienden als tijdlijn waarop de verschillen in stressniveau werden weergegeven. De stress werd op verschillende manieren gemeten. Aan de ene kant werden objectieve gegevens gemeten, zoals hoeveelheid zweet op de huid en het gedrag van de pupil in het oog. Aan de andere kant werd aan de deelnemers gevraagd hoe gestrest ze zich voelden op verschillende momenten.

De belangrijkste bevinding was dat het stressniveau het hoogst is als ook het onzekerheidsniveau het hoogst is. Als de voorspelbaarheid dus 50% was, hadden de deelnemers geen idee of ze een schok zouden krijgen en op dat moment was de stress het hoogst. Maar waarom is dit zo opmerkelijk? Iedereen weet dat onzekerheid stressvol is. Maar het is niet zo voor de hand liggend dat onzekerheid dus een stuk meer stress opwekt dan een voorspelbare negatieve uitkomst. Is de kans dat je je baan kwijtraakt dus stressvoller dan zeker te weten dat je je baan kwijtraakt? Volgens dit onderzoek wel.

Bron: The Guardian