Waarom kunnen we niet omgaan met onzekerheid?

Uit een recent onderzoek kwam een opmerkelijke ontdekking. Onzekerheid over een uitkomst zorgt voor meer stress dan een uitkomst die zeker weten negatief is.

Het onderzoek is het meest vooruitstrevende onderzoek over de relatie tussen onzekerheid en stress dat ooit is gedaan. De deelnemers speelden een computerspelletje waarbij ze stenen moesten omdraaien waar een slang onder verstopt kon liggen. Als er een slang lag, kreeg de deelnemer een pijnlijke elektrische schok. Om deze reden waren de deelnemers dus heel gemotiveerd om uit te zoeken onder welke steen een slang lag.

Uiteraard probeerden de deelnemers het gedrag van de slang te voorspellen om de schokken te vermijden. Om deze reden zorgden de onderzoekers ervoor dat het onzekerheidsniveau (risico) steeds zou verschillen, maar nog steeds hoog bleef. De verschillen in het onzekerheidsniveau werden nauwkeurig gemeten en dienden als tijdlijn waarop de verschillen in stressniveau werden weergegeven. De stress werd op verschillende manieren gemeten. Aan de ene kant werden objectieve gegevens gemeten, zoals hoeveelheid zweet op de huid en het gedrag van de pupil in het oog. Aan de andere kant werd aan de deelnemers gevraagd hoe gestrest ze zich voelden op verschillende momenten.

De belangrijkste bevinding was dat het stressniveau het hoogst is als ook het onzekerheidsniveau het hoogst is. Als de voorspelbaarheid dus 50% was, hadden de deelnemers geen idee of ze een schok zouden krijgen en op dat moment was de stress het hoogst. Maar waarom is dit zo opmerkelijk? Iedereen weet dat onzekerheid stressvol is. Maar het is niet zo voor de hand liggend dat onzekerheid dus een stuk meer stress opwekt dan een voorspelbare negatieve uitkomst. Is de kans dat je je baan kwijtraakt dus stressvoller dan zeker te weten dat je je baan kwijtraakt? Volgens dit onderzoek wel.

Bron: The Guardian

 

Gezonder worden? Vind je eigen motivatie

Iedereen weet wel dat het verstandig is om een gezonde leefstijl aan te nemen. Toch leven we met z’n allen niet gezond genoeg als je kijkt naar de Nederlandse richtlijnen voor gezond gedrag. Waarom is het zo lastig?

Gedragsdeskundige Hanneke de Bruin is van mening dat alleen kennis over gezond gedrag niet voldoende is om het probleem aan te pakken. Zij is gespecialiseerd in het vertalen van de theorie omtrent gezond gedrag naar de praktijk. Het is volgens De Bruin lastig om te starten met gezond gedrag, omdat je omgeving niet erg meehelpt. Er zijn veel verleidingen om de verkeerde keuzes te maken. Mensen die op kantoor werken, weten heus wel dat het niet goed is om de hele dag te zitten. Het is echter heel verleidelijk om gewoon te gaan zitten in plaats van te gaan bewegen, omdat de meeste kantoren ingericht zijn om in te zitten. Ook zitten we veel thuis en eten we zittend. Vanaf de basisschool af aan wordt je geleerd om stil te zitten. Dat de omgeving je in principe tegenwerkt, is niet alleen met beweging zo, maar ook met bijvoorbeeld eetgedrag. Je komt weleens lekkere geuren tegen als je langs eettentjes loopt, terwijl je juist probeert te lijnen.

Het is volgens De Bruin echter wel mogelijk om hier verandering in te brengen. Om tot een goede motivatie te komen, is het van belang om te kijken naar welke drempels je voor jezelf kunt wegnemen. Je kunt bijvoorbeeld de fiets nemen als je altijd de bus naar werk neemt. Hiervoor moet je echter wel beschikken over een zeker mate van wilskracht, creativiteit, assertiviteit en inventiviteit. Het kan namelijk zo zijn dat je een half uur eerder moet vertrekken als je met de fiets gaat en dit moet je ’s ochtends wel afstemmen met je gezin. Ook kan het zo zijn dat de band van je fiets lek gaat, wat demotiverend werkt en opgelost moet worden.

Je omgeving kan dus een sterke invloed uitoefenen op je motivatie. Vooral de opvoeding heeft een grote rol als het gaat om de leefstijl op oudere leeftijd. Je sociale omgeving kan je goed bijstaan als je gedrag wilt veranderen. Andere mensen kunnen tegen dezelfde problemen zijn aangelopen en jou helpen met hun ervaring. Om echt succesvol je gedrag gezonder te maken, moet je doelen stellen. Het is beter om eerst kleine, realistische doelen te stellen alvorens je met grote projecten begint.

Bron: Ad.nl

De Schijf van Vijf is vernieuwd

De voorlaatste update van de Schijf van Vijf stamde alweer uit 2004 en sindsdien waren er veel wetenschappelijke ontdekkingen gedaan op het gebied van voeding. Om deze reden is hij onlangs weer vernieuwd.

In een eerder blogartikel gingen we al in op het feit dat de Schijf van Vijf vernieuwd zou worden. Er werd toen onder andere aangekondigd dat de nieuwe schijf meer de nadruk zou leggen op groente en fruit en minder op vlees. De oude Schijf van Vijf bevatte complete productgroepen, bijvoorbeeld alle groente en fruit en alle zuivel. In de nieuwe Schijf van Vijf is dit aangepast naar alleen de producten die de meest gezondheidswinst opleveren. Dit zijn vaak onbewerkte producten en producten zoals vlees waar suiker aan is toegevoegd of groente met toegevoegd zout zijn uit de schijf gehaald.

De nieuwe Schijf van Vijf heeft een aantal belangrijke verschillen met de vorige. De dagelijkse aanbevolen hoeveelheid groente is opgeschroefd van 200 naar 250 gram. Het wordt aangeraden om wekelijks peulvruchten te eten en iedere dag een handje noten. Het ideale menu bestaat uit een afwisseling van vlees, vis, peulvruchten, noten en ei. Het wordt aangeraden om zoveel mogelijk volkoren producten te eten en kleinere porties te nemen.

Bron: Voedingscentrum

Meer dan de helft Nederlanders ’s ochtends niet uitgerust

De website Fonds Psychische Gezondheid heeft met een vragenlijst het slaapgedrag van 21.500 mensen onderzocht. 64 procent van de deelnemers heeft aangegeven zich ’s ochtends niet uitgerust te voelen.

In het onderzoek kwamen meer interessante inzichten naar voren. 83 procent van de mensen geeft aan door slaapproblemen soms minder goed te functioneren op school of werk. Daarnaast geeft 39 procent van de deelnemers aan dat slaapproblemen een negatieve invloed op hun sociale leven hebben gehad. Slaapproblemen hebben voor veel mensen ook emotionele gevolgen: 88 procent geeft aan zich door de slaapproblemen veel zorgen te maken of zich geïrriteerd, boos of depressief te voelen.

Slapeloosheid is het meest voorkomende slaapprobleem in Nederland. Voor ongeveer 10 procent van de Nederlanders is slapeloosheid een chronisch en serieus probleem. Zij kunnen gedurende drie maanden of langer niet goed inslapen of doorslapen. Dit heeft als resultaat dat zij overdag erg vermoeid zijn en dit heeft een grote invloed op het dagelijks leven.

Bron: Gezondheidsnet

Zelfs in vervuilde lucht is lichaamsbeweging gezond

Een onderzoek van de Universiteit van Kopenhagen heeft aangetoond dat mensen die sporten in vervuilde buitenlucht 20 procent minder kans hebben om te sterven binnen afzienbare tijd dan mensen die dit niet doen. Dit is verrassend genoeg hetzelfde percentage als voor mensen die in schone lucht sporten.

Het onderzoek is uitgevoerd in twee Deense gebieden met relatief veel luchtvervuiling, Aarhus en Kopenhagen. De onderzoekers hebben de gegevens over lichaamsbeweging en sterfte bestudeerd van meer dan 50.000 mensen tussen de 50 en 65 jaar oud. Deze gegevens hebben ze afgezet tegen de gebieden waar deze mensen wonen.

Veel mensen denken dat sporten in vervuilde lucht ongezond is. Dit blijkt echter niet waar te zijn. De onderzoekers willen wel benadrukken dat de resultaten van dit onderzoek gelden voor plaatsen met een vergelijkbare luchtvervuiling als in de onderzochte steden. Misschien is sporten op plekken met meer luchtvervuiling minder gezond.

Bron: EHP

Wat is de biologische klok?

Veel mensen weten wel dat uitgerust zijn niet alleen afhangt van de hoeveelheid slaap die je krijgt in een nacht. Het slaapritme speelt ook een grote rol. Hoe werkt dit precies?

In het lichaam zijn er verschillende periodiek terugkerende gebeurtenissen. De hartslag is een voorbeeld van een korte cyclus en de menstruatie van een lange cyclus. De biologische klok is ook een dergelijke gebeurtenis, die zorgt voor het slaap-waakritme. Deze cyclus duurt ongeveer 24 uur. De biologische klok is beïnvloedbaar door prikkels van buitenaf, zoals daglicht.

De rol van de biologische klok is om ervoor te zorgen dat je voldoende rust neemt. Het bepaalt wanneer je slaperig begint te worden en wanneer je wakker wordt. Proefdieren die de hele dag compleet in het donker worden gehouden, kunnen in de eerste instantie hun slaap-waakritme volhouden. Op ten duur blijkt het ritme steeds een beetje te verschuiven, waardoor het uiteindelijk helemaal van slag raakt. Externe prikkels zijn dus zelfs nodig om het ritme te behouden.

De klok een uurtje verzetten met zomer- en wintertijd heeft op de meeste mensen weinig invloed. Het ritme is niet helemaal stipt, omdat het tenslotte prikkels vanaf buitenaf nodig heeft. Daarnaast gaan mensen vaak op verschillende tijden naar en uit bed.

Er zijn verschillende zaken die de biologische klok kunnen verstoren. Dit zijn bijvoorbeeld verre reizen naar andere tijdzones (jetlag) en ploegendiensten. Ook stress en slapeloosheid hebben invloed. In het geval van verre reizen herstelt de biologische klok zich vaak vanzelf door aanpassing aan de lichtintensiteit op de nieuwe locatie. Dit gaat sneller door de juiste acties te ondernemen met betrekking tot bijvoorbeeld voeding, slaaptijden en toegang tot licht.

Bron: Gezondheidsnet

Mindful eten verlaagt mogelijk kans op diabetes

Volgens onderzoekers aan de Universiteit van Californië heeft mindful eten niet alleen een effect op de keuze voor gezonde voeding. Het verlaagt mogelijk ook de kans op hart- en vaatziekten.

Eerdere onderzoeken hebben al aangetoond dat mindfulness – kort gezegd de aandacht op het nu richten – verschillende positieve effecten kan hebben op het eetgedrag. Je kunt er bijvoorbeeld bewustere keuzes door maken en je hebt sneller door wanneer je vol zit. Dit onderzoek geeft echter aan dat er mogelijk nog grotere voordelen bestaan. Het schijnt dat mindful eten de glucoseniveaus in het bloed en de gezondheid van het hart direct kan verbeteren. Dit doet het zelfs beter dan normale programma’s gericht op gewichtsverlies.

Voor dit onderzoek zijn ongeveer 200 mensen met obesitas onderzocht. Een groep volgde gedurende 5,5 maanden een mindfulnessprogramma en een controlegroep deed dit niet. Na een meting bleek dat het cholesterol en glucoseniveau in het bloed van de mindfulness-groep aanzienlijk beter was dan die van de controlegroep. Cholesterol en glucoseniveau zij bepalende factoren in de vorming van diabetes type 2 en hart- en vaatziekten.

Bron: Gezondheidsnet

In één keer stoppen met roken werkt het best

Wetenschappelijk onderzoek heeft bewezen dat geleidelijk stoppen met roken in principe niet werkt. Als je serieus wilt stoppen, moet je het in één keer doen.

De onderzoekers hebben gekeken naar het effect van de manier van stoppen op het aantal mensen dat na een half jaar nog rookt. Van de mensen die in één keer stopten, was 20 procent na zes maanden nog steeds niet begonnen met roken. Van de mensen die probeerden te stoppen door middel van minderen, was één op de zeven nog steeds gestopt. Het onderzoek werd uitgevoerd onder 697 rokers.

Het onderzoek is uitgevoerd door wetenschappers van de Universiteiten van Londen, Oxford en Birmingham. Het werd gepubliceerd in het medische blad Annals of Internal Medicine.

Bron: Discovery News

Nederlandse werknemers hebben meer stress

In een onderzoek naar het energieniveau van werkend Nederland is naar voren gekomen dat Nederlandse werknemers minder energie hebben dan twee jaar geleden. Er zijn echter ook uitzonderingen.

Er zijn verschillende redenen dat de werknemers minder energie hebben en meer stress ervaren. Ze staan meer onder druk, de prestatielat is hoger gelegd en er moet harder gewerkt worden. Harder werken loont niet, omdat door de stress en het gebrek aan energie hun prestatievermogen omlaag gaat. Het aantal werknemers dat onder druk staat is zelfs toegenomen met 26% vergeleken met twee jaar geleden.

De werkomgeving waarin veel werknemers zich bevinden, wordt gekenmerkt door het behalen van korte termijndoelen en oplossen van dagelijkse problemen. Ook gaat eigenbelang boven samenwerking en ontstaan er regelmatig spanningen en frustraties. 39% van de werknemers geeft aan werkzaam te zijn in een dergelijke omgeving.

Er zijn ook positieve trends zichtbaar. Ruim de helft van de senioren boven de 50 jaar geeft aan in een goede werkomgeving te zitten. Werknemers in de zorg-, onderwijs, installatie- en ICT-sectoren geven aan bovengemiddeld energiek te zijn.

Bron: Managers Online

Door te weinig beweging krimpen de hersenen sneller

Amerikaanse onderzoekers hebben onderzocht of er een verband bestaat tussen een gebrek aan lichaamsbeweging en een krimping van de hersenen. Dit verband blijkt te bestaan.

Naarmate je ouder wordt, krimpen de hersenen. Dit proces wordt echter versneld door een gebrek aan lichaamsbeweging. Indien je voldoende beweegt in je jongere jaren, zorgt dit ervoor dat je hersenen langer gezond blijven op latere leeftijd. De kans op dementie en andere aandoeningen neemt dan ook af.

Voor het onderzoek zijn 1.500 proefpersonen onderzocht. Op de loopband werd hun bloeddruk gemeten en twintig jaar later werd dit herhaald. Ook werden hun hersenen door middel van een MRI-scan onderzocht. Het bleek dat de minder fitte proefpersonen een kleinere hersenomvang hadden dan de fitte mensen.

Bron: Neurology