Korte werkdagen zorgen voor meer productiviteit

Vanuit verschillende hoeken komen geluiden dat korte werkweken bevorderend zijn voor de productiviteit. Twee van deze geluiden zijn afkomstig van Stewart Butterfield van zakelijke chatapp Slack en wetenschapper Cal Newport.

Volgens Butterfield zijn werknemers veel effectiever als zij om half zes naar huis gaan, maar wel hard werken gedurende de tijd dat ze op kantoor aanwezig zijn. Dit komt doordat mensen volgens hem maar 6 tot 8 uur actief kunnen nadenken op een dag.

Cal Newport is dit met hem eens. Hij noemt een korte tijd geconcentreerd werken “diep werk”. De grootste vijand van dit diep werk is volgens hem afleiding. Hier vallen onder andere e-mail en Facebook onder. Iemand moet zich compleet op één taak kunnen richten voor de beste resultaten.

Bron: Algemeen Dagblad

Weinig sociale contacten zijn gevaarlijk voor je lichaam

Eerder al kregen we het nieuws te horen dat langdurig zitten net zo schadelijk is als roken. Onlangs kwam uit een onderzoek naar voren dat het hebben van weinig sociale contacten mogelijk kan zorgen voor hartproblemen.

De onderzoekers ontdekten dat mensen met weinig sociale contacten relatief hoge gehaltes van fibrinogeen in hun bloed hebben. Dit is een eiwit dat belangrijk is voor het stollen van bloed. Ook het hebben van weinig sociale contacten is dus mogelijk even schadelijk als roken.

Het onderzoek is gedaan door onderzoekers van de Universiteit van Harvard.

Bron: The Telegraph

Steekproef: Nederlandse bedrijven doen te weinig aan hoge werkdruk

De Inspectie SZW vindt dat Nederlandse bedrijven hoge werkdruk slecht aanpakken. Om deze reden moeten werkgevers, werknemers en deskundigen samen aan de slag gaan om dit probleem effectiever tegen te gaan.

De inspectie heeft 81 organisaties onderzocht. Hierbij keken ze naar twee dingen, namelijk of de oorzaken van de hoge werkdruk bekend waren en of de bedrijven genoeg deden om dit te voorkomen. Er werden in totaal 102 overtredingen gevonden bij 54 bedrijven.

Een hoge werkdruk is niet het enige waar de bedrijven weinig aan doen. Ook zijn de arbeidstijden te lang en schiet voorlichting tegen agressie tekort. Daarnaast zijn werkplekken onveilig en wordt de fysieke belasting van werknemers slecht beoordeeld.

Bron: De Telegraaf

Waarom werkt PostNL met Brightr aan de vitaliteit van de werknemers?

PostNL vindt de ontwikkeling van de werknemers belangrijk, zowel op professioneel als vitaal gebied. PostNL is al langer bezig met het thema vitaliteit in de vorm van e-learning cursussen en opleidingen. Door in samenwerking met het O&O fonds Post & Koeriers een pilot met Brightr te starten, wil het bedrijf de werknemers echt in beweging krijgen.

Tijdens de pilot met Brightr bij PostNL strijden twee groepen werknemers uit Roosendaal en Breda tegen elkaar. Dit doen ze op het gebied van lichaamsbeweging, slaap en mentale weerbaarheid. Op basis van de groepsscore reizen ze virtuele kilometers rond de wereld. Het team dat als eerst de wereld rond reist, wint.

Mirjam van Lunen, verantwoordelijk voor het vitaliteitsbeleid binnen PostNL, is van mening dat werken aan vitaliteit positief moet bijdragen aan het leven van de werknemer. “Een belangrijk doel van de pilot is om te zien hoe de werknemers hier tegenover staan. Het belangrijkste is dat de werknemers er plezier in hebben en bewust worden van de voordelen van gezonder leven.”

Brian Veerkamp van Wecreate Consulting adviseert PostNL in opdracht van het O&O fonds Post & Koeriers. Hij is het met Mirjam eens en voegt toe: “Daarnaast is het voor de gehele sector belangrijk dat mensen gebonden blijven aan het werk. Het is ook in het belang van de werknemers zelf dat zij gezond blijven, want iedereen moet straks langer doorwerken. Hier willen wij graag in faciliteren.”

Dit brengt ons op de volgende vraag, namelijk hoe ziet PostNL de verdeling van de verantwoordelijkheid omtrent gezond gedrag? Mirjam: “Wij zeggen niet dat de werknemer ‘s ochtends een boterham moet eten. De privétijd is echt van de werknemer zelf. Echter, we snappen wel het belang van gezond leven en we willen de werknemer hierin ondersteunen. Daarom helpen we de werknemer bewust te worden en bieden we handvatten aan om op een leuke manier aan de slag te gaan met vitaliteit.”

Maar op het eerste gezicht lijkt postbezorger een heel gezond beroep, zeker vergeleken met werknemers die de hele dag op een kantoor werken. Je kunt je dus afvragen waarom investeren in vitaliteit dan toch zo belangrijk is. “Postbezorgers hebben veel te maken met veranderingen en dat vraagt om aanpassingsvermogen. Hier komt een stukje mentale weerbaarheid bij kijken.” aldus Mirjam.

Ook Brian vindt het mentale aspect een belangrijk punt: “Binnen duurzame inzetbaarheid hebben we twee belangrijk begrippen: De eerste is ‘fit’. Dit staat voor lichamelijk fit, maar ook voor “passend”. Het tweede begrip is ‘bewegen’. Hierbij gaat het om fysiek en mentaal in beweging blijven. Waarbij fysiek belangrijk is voor de gezondheid en het mentale aspect betrekking heeft op de loopbaan van de werknemer (namelijk om geboeid te blijven door het werk).”

Een werknemer moet zich op zijn plek voelen binnen het bedrijf en voelen dat hij het werk aankan. Brian vervolgt: “We hebben voor de pilot begon een 0-meting gedaan en daarin gaven werknemers aan persoonlijke doelstellingen te hebben om bijvoorbeeld af te vallen. Er is binnen de sector dus ook behoefte aan een fysiek gezonder leven.”

Brightr is één van de drie pilots waar PostNL momenteel mee experimenteert. “Het doel van de pilots is om te kijken of onze werknemers interesse hebben in deze vorm van ondersteuning. En natuurlijk willen we zien welke pilot het beste werkt.” zegt Mirjam. Brian: “Het verbeteren van de vitaliteit is niet direct een doel op deze korte termijn, maar we willen wel een stukje bewustzijn creëren bij de werknemers. Hier begint het uiteindelijk mee.”

Mirjam van Lunen
Mirjam van Lunen, PostNL
Brian Veerkamp
Brian Veerkamp, Wecreate Consulting

Beter kennis onthouden door beweging

Onderzoekers van de Radboud Universiteit in Nijmegen zijn er achter gekomen dat nieuwe kennis beter wordt onthouden door een aantal uur erna intensief te bewegen.

Voor het onderzoek zijn zeventig mensen onderzocht. Deze moesten de locatie van plaatjes op een beeldscherm onthouden. Daarna werden ze in drie groepen ingedeeld. Een groep ging meteen erna fietsen, een andere groep een paar uur erna en de laatste groep fietste niet. Het bleek dat de groep die een aantal uur erna ging fietsen veruit het beste de locaties van de plaatjes kon onthouden. Dit werd zowel bevestigd door middel van een geheugentest als een hersenscan.

Als je dingen wilt onthouden, spelen de stoffen dopamine en noradrenaline een rol. Deze stoffen komen ook vrij tijdens het sporten. Daarom waren de onderzoekers benieuwd naar wat er ging gebeuren.

Bron: Nu.nl

Waarom zouden werknemers aan krachttraining doen?

Er zijn veel manieren voor werknemers om gezonder te worden. Door krachttraining bouw je niet alleen meer spieren op, maar er zijn veel andere manieren waarop deze training bijdraagt aan de gezondheid.

Krachttraining doet onder meer de volgende dingen:

  • De stofwisseling wordt verbeterd;
  • Osteoporose kan worden voorkomen;
  • Blessures worden voorkomen;
  • De flexibiliteit wordt verhoogd;
  • Snelle vezels worden versterkt;
  • Het is goed voor je hersenen en geheugen.

Het zorgt er dus voor dat zowel je lichaam als je geest sterker worden. De kans op verzuim wordt dan minder groot. Je hoeft krachttraining overigens niet in de sportschool te doen. Als je thuis (of op kantoor!) gebruik maakt van je lichaamsgewicht en een paar dumbells en een halterbankje haalt, kun je zo aan de slag!

Bron: Gezondheidsnet

Oppassen voor eigen gebruik melatonine

Nog niet zo lang geleden heeft de rechtbank beoordeeld dat melatonine vrij kan worden verkocht. Diverse artsen van slaapcentra hebben hun zorgen geuit.

Veel mensen nemen de melatonine in vlak voor ze gaan slapen, maar volgens verschillende slaapexperts is dat niet de manier waarop het gebruikt moet worden. Als het op de verkeerde manier of om de verkeerde reden gebruikt wordt, kan het zorgen voor juist meer slaapproblemen.

Melatonine moet vijf uur voor de natuurlijke aanmaak worden ingenomen, maar over het algemeen weten mensen niet wanneer dit is. Desondanks wordt het in veel landen vrij verkocht. Dit is nooit goed onderzocht.

Bron: Nu.nl

Vrouwen slapen een half uur meer dan mannen

Aan de hand van de gegevens uit een smartphoneapp hebben onderzoekers wereldwijde slaappatronen ontdekt. Hieruit blijkt dat vrouwen gemiddeld langer slapen dan mannen.

De gegevens laten meerdere patronen zien. Zo blijkt bijvoorbeeld dat Nederlanders bijna een uur langer slapen dan Japanners en Singaporezen. Nederlanders slapen gemiddeld acht uur en twaalf minuten. Mannen van middelbare leeftijd slapen het minst. Mensen die veel worden blootgesteld aan natuurlijk daglicht, gaan over het algemeen ook vroeger naar bed. Het blijkt dat mensen die laat gaan slapen, minder slaap krijgen. De tijd dat men opstaat, heeft hierop weinig invloed.

Het onderzoek is gepubliceerd in Science Advances.

Bron: Science Advances

 

Pak stress aan met deze tips

Het leven is niet altijd ontspannen. Soms is de werkdruk te hoog of zijn er conflicten met een collega. Ook in de thuissituatie kan het een tijdje minder gaan. Medisch specialist Liesbeth van Rossum van het Erasmus MC geeft verschillende tips om stress tegen te gaan.

De eerste is om zowel bewust te worden van de factoren die de stress veroorzaken als van de emotionele en fysieke reacties die bij je opkomen. Het stresshormoon cortisol maakt je scherper als je even kort beter moet presteren, zoals bij een presentatie. Als je echter langer gestrest blijft, heeft dit een negatieve impact op je lichaam. Als je weet waar de stress vandaan komt en hoe je erop reageert, kun je aanknopingspunten vinden om je tegen de spanning te wapenen.

Een tweede tip is om ervoor te zorgen dat je lichaam sterk genoeg is om de spanning aan te kunnen. Om deze reden is het belangrijk om gezond te eten en te zorgen voor voldoende slaap en lichaamsbeweging. Dit is niet makkelijk omdat cortisol ervoor zorgt dat je meer trek krijgt in zoet en vet eten. Dit zorgt er op zijn beurt weer voor dat je nog meer stress krijgt. Lichaamsbeweging en slaap zorgen ervoor dat je cortisol-gehalte binnen de perken blijft.

Als derde tip geeft van Rossum aan dat het belangrijk is om ontspanningsmomenten in te plannen. Het is slim om zelfs tijdens een hele drukke dag een rustmoment in te plannen, omdat langdurige stress zorgt voor een verminderde werking van de hersenen. Als je toch even rust, presteer je beter en kun je de deadlines van de dag beter aan.

Een vierde tip is om slimmer te werken in plaats van harder. Door bewust time management toe te passen, kun je vaak evenveel werk verzetten in minder tijd. Hierdoor heb je meer tijd over voor rust.

De laatste tip is om positief tegen de situatie aan te kijken. Je kunt de dingen die je moet doen leuk proberen te vinden. Het kost veel minder moeite en stress om iets te doen wat je leuk vindt dan iets wat je niet leuk vindt. Dit is niet altijd even makkelijk, maar het kan zeker helpen om de stress te reduceren.

Bron: Erasmus Magazine

Waarom kunnen we niet omgaan met onzekerheid?

Uit een recent onderzoek kwam een opmerkelijke ontdekking. Onzekerheid over een uitkomst zorgt voor meer stress dan een uitkomst die zeker weten negatief is.

Het onderzoek is het meest vooruitstrevende onderzoek over de relatie tussen onzekerheid en stress dat ooit is gedaan. De deelnemers speelden een computerspelletje waarbij ze stenen moesten omdraaien waar een slang onder verstopt kon liggen. Als er een slang lag, kreeg de deelnemer een pijnlijke elektrische schok. Om deze reden waren de deelnemers dus heel gemotiveerd om uit te zoeken onder welke steen een slang lag.

Uiteraard probeerden de deelnemers het gedrag van de slang te voorspellen om de schokken te vermijden. Om deze reden zorgden de onderzoekers ervoor dat het onzekerheidsniveau (risico) steeds zou verschillen, maar nog steeds hoog bleef. De verschillen in het onzekerheidsniveau werden nauwkeurig gemeten en dienden als tijdlijn waarop de verschillen in stressniveau werden weergegeven. De stress werd op verschillende manieren gemeten. Aan de ene kant werden objectieve gegevens gemeten, zoals hoeveelheid zweet op de huid en het gedrag van de pupil in het oog. Aan de andere kant werd aan de deelnemers gevraagd hoe gestrest ze zich voelden op verschillende momenten.

De belangrijkste bevinding was dat het stressniveau het hoogst is als ook het onzekerheidsniveau het hoogst is. Als de voorspelbaarheid dus 50% was, hadden de deelnemers geen idee of ze een schok zouden krijgen en op dat moment was de stress het hoogst. Maar waarom is dit zo opmerkelijk? Iedereen weet dat onzekerheid stressvol is. Maar het is niet zo voor de hand liggend dat onzekerheid dus een stuk meer stress opwekt dan een voorspelbare negatieve uitkomst. Is de kans dat je je baan kwijtraakt dus stressvoller dan zeker te weten dat je je baan kwijtraakt? Volgens dit onderzoek wel.

Bron: The Guardian