Ken jij de risico’s van een vitamine D tekort?

De zomer is voorbij en de dagen zijn weer aanzienlijk korter. Dit brengt een veel voorkomend probleem met zich mee: vitamine D tekort. Wat weet jij ervan?

Vitamine D wordt aangemaakt door de huid als het wordt blootgesteld aan zonlicht. Het komt ook van nature voor in sommige voedingsmiddelen, zoals vis en granen, maar de grootste bron is zonlicht. Hierdoor krijgen veel mensen te weinig vitamine D binnen tijdens de koudste maanden van het jaar en als men een dieet heeft waarin het weinig voorkomt.

Een vitamine D tekort kan serieuze gevolgen hebben. Een depressief gevoel kan één van de symptomen zijn, maar de lange termijn volgen liegen er niet om: een groter risico op hart- en vaatziekten en kanker, een verminderd denkvermogen op latere leeftijd en sterke astma bij kinderen.

Om deze reden is het verstandig om in de koudere maanden vitamine D supplementen te slikken. Probeer ook geregeld naar buiten te gaan om meer zonlicht te krijgen en eet voeding die rijk is aan vitamine D. Op deze manier loop je minder risico op een tekort.

Bron: WebMD

Eén op zes werknemers heeft last van slaapproblemen

Marktonderzoeker TNS Nipo heeft met behulp van een online-enquête onder 3400 Nederlanders het slaapgedrag van werknemers onderzocht. Het blijkt dat maar liefst een op de zes werknemers lijdt aan serieuze slaapproblemen.

Twee derde van de werknemers met slaapproblemen functioneert hierdoor minder goed op werk. De helft van de werknemers lijdt aan concentratie problemen. Ongeveer een kwart maakt fouten door het gebrek aan slaap.

De redenen voor de slaapproblemen zijn vaak werkgerelateerd. 49 procent heeft slapeloze nachten door zorgen over hun baan. Ze werken te veel of kunnen het werk niet loslaten, waardoor ze niet voldoende nachtrust pakken. Piekeren over een vervelend gesprek met een collega is ook een belangrijke oorzaak van slaapproblemen.

Bron: Algemeen Dagblad

’s Morgens vatbaarder voor virussen

Mogelijk zijn virussen gevaarlijker als men ’s ochtends wordt geïnfecteerd. Dit is de uitkomst van een onderzoek onder muizen in Australië.

Dit heeft alles te maken met de biologische klok. ’s Ochtends zijn de cellen van mensen actiever en dat is precies wat virussen nodig hebben om te groeien. In het onderzoek werden er muizen ’s ochtends en ’s avonds geïnfecteerd. De volgende dag bleken de muizen die ’s ochtends werden geïnfecteerd tien keer zo veel virusdeeltjes in hun lichaam te hebben als de andere groep.

De hoofdonderzoekster waarschuwt dat mensen die werken in ploegendiensten vooral moeten oppassen. Zij werken onregelmatig, waardoor de biologische klok verstoord raakt. Hierdoor hebben virussen de kans om sneller van de grond te komen.

Bron: Nu.nl

Waarom werkt PostNL met Brightr aan de vitaliteit van de werknemers?

PostNL vindt de ontwikkeling van de werknemers belangrijk, zowel op professioneel als vitaal gebied. PostNL is al langer bezig met het thema vitaliteit in de vorm van e-learning cursussen en opleidingen. Door in samenwerking met het O&O fonds Post & Koeriers een pilot met Brightr te starten, wil het bedrijf de werknemers echt in beweging krijgen.

Tijdens de pilot met Brightr bij PostNL strijden twee groepen werknemers uit Roosendaal en Breda tegen elkaar. Dit doen ze op het gebied van lichaamsbeweging, slaap en mentale weerbaarheid. Op basis van de groepsscore reizen ze virtuele kilometers rond de wereld. Het team dat als eerst de wereld rond reist, wint.

Mirjam van Lunen, verantwoordelijk voor het vitaliteitsbeleid binnen PostNL, is van mening dat werken aan vitaliteit positief moet bijdragen aan het leven van de werknemer. “Een belangrijk doel van de pilot is om te zien hoe de werknemers hier tegenover staan. Het belangrijkste is dat de werknemers er plezier in hebben en bewust worden van de voordelen van gezonder leven.”

Brian Veerkamp van Wecreate Consulting adviseert PostNL in opdracht van het O&O fonds Post & Koeriers. Hij is het met Mirjam eens en voegt toe: “Daarnaast is het voor de gehele sector belangrijk dat mensen gebonden blijven aan het werk. Het is ook in het belang van de werknemers zelf dat zij gezond blijven, want iedereen moet straks langer doorwerken. Hier willen wij graag in faciliteren.”

Dit brengt ons op de volgende vraag, namelijk hoe ziet PostNL de verdeling van de verantwoordelijkheid omtrent gezond gedrag? Mirjam: “Wij zeggen niet dat de werknemer ‘s ochtends een boterham moet eten. De privétijd is echt van de werknemer zelf. Echter, we snappen wel het belang van gezond leven en we willen de werknemer hierin ondersteunen. Daarom helpen we de werknemer bewust te worden en bieden we handvatten aan om op een leuke manier aan de slag te gaan met vitaliteit.”

Maar op het eerste gezicht lijkt postbezorger een heel gezond beroep, zeker vergeleken met werknemers die de hele dag op een kantoor werken. Je kunt je dus afvragen waarom investeren in vitaliteit dan toch zo belangrijk is. “Postbezorgers hebben veel te maken met veranderingen en dat vraagt om aanpassingsvermogen. Hier komt een stukje mentale weerbaarheid bij kijken.” aldus Mirjam.

Ook Brian vindt het mentale aspect een belangrijk punt: “Binnen duurzame inzetbaarheid hebben we twee belangrijk begrippen: De eerste is ‘fit’. Dit staat voor lichamelijk fit, maar ook voor “passend”. Het tweede begrip is ‘bewegen’. Hierbij gaat het om fysiek en mentaal in beweging blijven. Waarbij fysiek belangrijk is voor de gezondheid en het mentale aspect betrekking heeft op de loopbaan van de werknemer (namelijk om geboeid te blijven door het werk).”

Een werknemer moet zich op zijn plek voelen binnen het bedrijf en voelen dat hij het werk aankan. Brian vervolgt: “We hebben voor de pilot begon een 0-meting gedaan en daarin gaven werknemers aan persoonlijke doelstellingen te hebben om bijvoorbeeld af te vallen. Er is binnen de sector dus ook behoefte aan een fysiek gezonder leven.”

Brightr is één van de drie pilots waar PostNL momenteel mee experimenteert. “Het doel van de pilots is om te kijken of onze werknemers interesse hebben in deze vorm van ondersteuning. En natuurlijk willen we zien welke pilot het beste werkt.” zegt Mirjam. Brian: “Het verbeteren van de vitaliteit is niet direct een doel op deze korte termijn, maar we willen wel een stukje bewustzijn creëren bij de werknemers. Hier begint het uiteindelijk mee.”

Mirjam van Lunen
Mirjam van Lunen, PostNL
Brian Veerkamp
Brian Veerkamp, Wecreate Consulting

Wat is de biologische klok?

Veel mensen weten wel dat uitgerust zijn niet alleen afhangt van de hoeveelheid slaap die je krijgt in een nacht. Het slaapritme speelt ook een grote rol. Hoe werkt dit precies?

In het lichaam zijn er verschillende periodiek terugkerende gebeurtenissen. De hartslag is een voorbeeld van een korte cyclus en de menstruatie van een lange cyclus. De biologische klok is ook een dergelijke gebeurtenis, die zorgt voor het slaap-waakritme. Deze cyclus duurt ongeveer 24 uur. De biologische klok is beïnvloedbaar door prikkels van buitenaf, zoals daglicht.

De rol van de biologische klok is om ervoor te zorgen dat je voldoende rust neemt. Het bepaalt wanneer je slaperig begint te worden en wanneer je wakker wordt. Proefdieren die de hele dag compleet in het donker worden gehouden, kunnen in de eerste instantie hun slaap-waakritme volhouden. Op ten duur blijkt het ritme steeds een beetje te verschuiven, waardoor het uiteindelijk helemaal van slag raakt. Externe prikkels zijn dus zelfs nodig om het ritme te behouden.

De klok een uurtje verzetten met zomer- en wintertijd heeft op de meeste mensen weinig invloed. Het ritme is niet helemaal stipt, omdat het tenslotte prikkels vanaf buitenaf nodig heeft. Daarnaast gaan mensen vaak op verschillende tijden naar en uit bed.

Er zijn verschillende zaken die de biologische klok kunnen verstoren. Dit zijn bijvoorbeeld verre reizen naar andere tijdzones (jetlag) en ploegendiensten. Ook stress en slapeloosheid hebben invloed. In het geval van verre reizen herstelt de biologische klok zich vaak vanzelf door aanpassing aan de lichtintensiteit op de nieuwe locatie. Dit gaat sneller door de juiste acties te ondernemen met betrekking tot bijvoorbeeld voeding, slaaptijden en toegang tot licht.

Bron: Gezondheidsnet

Twee belangrijke redenen om meer te slapen

Iedereen weet dat slaap goed voor je is om verschillende redenen. Tijdens het sporten krijgt het lichaam bijvoorbeeld een impuls dat het sterker moet worden, maar pas tijdens het slapen gebeuren de processen, zoals spieropbouw. Hier volgen twee redenen om meer te slapen.

Eén van de belangrijkste hormonen in het lichaam is het groeihormoon. Dit hormoon is van invloed op verschillende processen binnen het lichaam, onder andere gewichtsverlies, spieropbouw, het immuunsysteem en de elasticiteit en stevigheid van de huid. Alles wat de hoeveelheid groeihormonen op een natuurlijke manier laat toenemen is eigenlijk goed voor je. Slaap heeft een directe link met de aanmaak van dit hormoon. Als je onvoldoende slaapt, maakt je lichaam minder van groeihormonen aan, waardoor je bijvoorbeeld minder goed kunt presteren op het gebied van sport.

Naast de aanmaak van groeihormonen heeft onderzoek aangetoond dat slaap ook een stimulerende werking heeft op de aanmaak van neurotransmitters. Neurotransmitters zijn stoffen in de hersenen die signalen versturen tussen zenuwcellen. Zij regelen een aantal fysieke en emotionele processen in het lichaam, waaronder mentale prestaties, emotionele toestanden en pijnreacties. Het is zelfs zo dat neurotransmitters bij bijna alle lichaamsfuncties direct betrokken zijn of er anders invloed op uitoefenen. Als je niet genoeg slaapt, wordt de aanmaak van neurotransmitters verstoord en presteer je op verschillende fysieke en mentale gebieden ook minder.

Kortom, slaap is erg belangrijk voor je, zowel lichamelijk als geestelijk. Als je voldoende slaapt, presteer je beter op zowel je werk als in het algemeen.

Bron: Dreams

 

Partner heeft meer invloed op overgewicht dan opvoeding

Een nieuw onderzoek heeft het belang van de sociale omgeving op de vitaliteit van mensen bevestigd. Het blijkt dat de partner van iemand bepalender is voor overgewicht dan de opvoeding.

Een interessant gegeven van de uitslag van dit onderzoek, uitgevoerd door onderzoekers van de Universiteit van Edinburgh, is dat de leefstijl op latere leeftijd belangrijker is voor een goede vitaliteit dan de manier waarop iemand leeft als hij of zij jonger is. Een partner heeft veel invloed op hoeveel een persoon sport, eet en leeft in het algemeen en daarom ook op de mate van overgewicht.

Voor het onderzoek zijn de gegevens van 20.000 Schotse families vergeleken. De onderzoekers hebben de deelnemers opgemeten, gewogen, hun genen vergeleken en hen gevraagd naar hun woonomgeving nu en in het verleden.

Bron: Nu.nl

Bekende ideeën over slaap nader bekeken

Er zijn bepaalde ideeën die rondgaan over slaap en die mensen voor waar aannemen, bijvoorbeeld dat je door alcohol slechter slaapt. Zijn die ideeën eigenlijk wel waar?

Veel van de symptomen van een kater zijn een gevolg van slaapgebrek. Dit komt doordat je met alcohol in je systeem inderdaad minder goed slaapt. Het is echter zo dat je lichaam één eenheid alcohol in een uur verwerkt. Dit betekent dat je na een wijntje om 19:00 uur prima kunt slapen om 22:30 uur.

Er gaat veel informatie rond over voeding die je kunt nemen om goed te slapen. Voedingsmiddelen met tryptofaan zijn bijvoorbeeld populair, omdat de consumptie van deze stof uiteindelijk leidt tot meer melatonine in je lichaam, wat ervoor zorgt dat je goed kunt inslapen. Het is echter zo dat deze stoffen er niet voor zorgen dat je direct kunt slapen en je kunt het beste een paar uur voordat je gaat slapen niet eten. Het is alleen verstandig als het een rituele functie heeft om in je slaaptoestand te komen.

Te veel slapen zou slecht voor je zijn, maar er is nog niet veel onderzoek gedaan op dit gebied. Op het moment wordt er wel veel onderzoek gedaan naar de verbanden tussen lang stilzitten en hart- en vaatziekten. Het zou kunnen zijn dat 12 uur lang stilliggen een groter effect heeft dan de werkelijke hoeveelheid slaap.

Veel mensen denken door ‘s middags een dutje te doen ‘s avonds niet meer goed te kunnen slapen. Dit valt echter mee als je een powernap van 10-20 minuten doet. Als je langer dan 30 minuten slaapt, heb je de kans dat je in een diepe slaap komt en dan kun je ‘s avonds inderdaad minder goed slapen.

Bron: The Guardian

Vermoeidheid op de werkvloer is een probleem

Er wordt door bedrijven over het algemeen weinig aandacht besteed aan de gevaren van vermoeidheid op het werk. Vermoeidheid heeft echter grote gevolgen voor de gezondheid, veiligheid en productiviteit op de werkvloer.

Dat vermoeidheid gevaarlijk kan zijn, is in tal van onderzoeken bewezen. Australische onderzoekers kwamen erachter dat de symptomen overeenkomen met dronkenschap. Werknemers die 19 uur wakker zijn, hebben vergelijkbare symptomen met iemand met een bloedalcoholgehalte van 0,05%. Na 24 uur wordt dit zelfs ongeveer 0,1%, wat het wettelijke erkende niveau van dronkenschap is. Een ander onderzoek heeft aangetoond dat de lengte van een werkdag een direct verband heeft met de kans op een ongeluk. Na een werkdag van 10 uur neemt deze kans met zelfs 90% toe.

Een belangrijke oorzaak voor vermoeidheid bij werknemers zijn ploegendiensten, omdat het bioritme zich niet kan aanpassen. Een andere belangrijke factor is licht. Moderne werkplekken zijn vaak te donker en ’s avonds heeft men door het gebruik van beeldschermen veel toegang tot licht. Hierdoor raakt de biologische klok in de war. Vermoeidheid komt in Nederland veel voor: 22% van de werkbevolking geeft aan hier last van te hebben.

Het is dus belangrijk dat werkgevers aandacht geven aan dit probleem. Dit kan door de werknemers bewust te maken van de risico’s en door aanpassingen op de werkvloer, zoals goed verlichte werkruimtes. Werknemers kunnen zelf stappen nemen door de blootstelling aan licht in de avonduren te verminderen.

Bron: NVVK Info

Veel Nederlanders hebben slaapproblemen

Onderzoek van GfK heeft aangetoond dat 28 procent van de Nederlanders vorig jaar last heeft gehad van slaapproblemen. Het instituut heeft dit onderzoek uitgevoerd in 22 landen.

Er is een duidelijk verschil te zien tussen slaapproblemen, slapeloosheid en slaapstoornissen van mannen en van vrouwen. Bij de mannen kampte 19 procent hiermee en bij de vrouwen 36 procent.

Er is ook onderzocht welke gezondheidsproblemen het meest voorkomen. De eerste is verkoudheid (en keelpijn), de tweede is overbelasting van spieren en gewrichten en de derde zijn de genoemde slaapproblemen.

In de meeste landen hebben de mensen meer slaapproblemen. Zweden heeft het hoogste cijfer, daar hebben 41% van de mensen last van slaapproblemen. In Japan hebben de minste mensen er last van, maar 13%.

Bron: GfK